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Victoria histórica para trabajadores y trabajadoras migrantes temporales en Canadá

Un grupo de trabajadores agrícolas de Guatemala ganó una batalla jurídica histórica en Canadá. EL 10 de mayo, la Agencia Tributaria de Canadá reconoció la elegibilidad de trabajadores y trabajadoras migrantes temporales de acceder a beneficios del seguro de desempleo, aún para aquellas personas que no poseen un permiso de trabajo válido. Así, los 18 trabajadores de origen guatemalteco obtuvieron una conquista para los derechos laborales de trabajadores extranjeros temporales en Canadá, y en el acceso a la protección social.

Estos trabajadores agrícolas se encontraban en Canadá bajo un programa que les otorga un permiso de trabajo temporal, ligado exclusivamente a un empleador. Durante su estadía, sufrieron abusos y condiciones laborales precarias que los llevaron a buscar otro empleo siendo reclutados por otra empresa. Frente a esto, fueron acusados de violar las normas migratorias y puestos en detención por el sólo hecho de trabajar para un empleador diferente al cual habían obtenido su visa en Canadá.

Así lo explicó Viviana Medina, del Centro de las Trabajadoras y los Trabajadores Inmigrantes CTI, en entrevista con Radio Canadá Internacional. Para ella, una persona que llega de otro país a trabajar en Canadá con una visa atada a un empleador específico ya llega en situación de alta vulnerabilidad. Lo que sucede con mucha frecuencia es que las empresas vulneran sistemáticamente sus derechos. Ante el riesgo de despido y de deportación a sus países, se exponen a una serie de abusos y condiciones extremadamente precarias de vida y de trabajo.

¿Por qué cambian de empleador? Primero que nadie les explica qué significa un permiso de trabajo cerrado. No se lo explican en Guatemala, no se lo explican aquí. Y las consecuencias si tú te vas a trabajar con otro empleador. Que les lleva a ellos a tomar la decisión de salirse de donde se encontraban trabajando es precisamente las terribles condiciones en que se encontraban.

El caso pasó a ser acompañado por el CTI, el Movimiento Acción Desempleo-Montreal (MAC) y la Asociación de Juristas Progresistas (AJP).

Una queja fue realizada para denunciar la vulneración a sus condiciones labores y para exigir el reconocimiento de sus horas de trabajo. Se logró que la Agencia Tributaria de Canadá reconociera que todo trabajador y trabajadora tiene derecho a acceder al seguro de desempleo, sin importar si poseen un permiso de trabajo válido.

Otra de sus reivindicaciones es terminar con las visas cerradas, sin posibilidad de cambiar de empleador.
Según el fallo, trabajar sin permiso válido no impide que los trabajadores y trabajadoras temporales tengan acceso a las políticas de protección social en Canadá. Además, crea un precedente y abre la oportunidad de garantizar justicia a miles de personas que cada año vienen a trabajar a Canadá en condiciones que han sido denunciadas como de esclavitud moderna.

Fuentes:
Radio Canadá Internacional “Trabajadorxs temporales tendrán derecho al seguro de desempleo en Canadá” (en español)
Association des juristes progressistes (AJP) « Communiqué : Le CTI-IWC, le MAC de Montréal et l’Association des juristes progressistes saluent une victoire historique dans les tribunaux pour le droit à l’assurance-emploi des travailleurs migrants » (en francés)

Noticia audio

Foto:  Noé Arteaga (RCI)