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La fundición de la vergüenza

Discurso de Richard Desjardins, pronunciado el viernes 23 de septiembre de 2022 en Rouyn-Noranda.Cuando era pequeño, a unas cuadras de aquí, desde mi cuartito, veía las chimeneas. Pensé que eran ellos los que hacían las nubes.

Además, estuvimos haciendo rafting en el borde de la mina en las balsas de malva y turquesa. Psicodélico, maravilloso. La palabra medio ambiente ni siquiera existía.

El humo de la mina nos ahogaba de vez en cuando, pero nos dijeron que era el precio que teníamos que pagar. Incluso los niños pagaron. Y todavía lo hacen, por cierto.

En los años 1960. René Lévesque, Ministro de Recursos Naturales, vino a Rouyn-Noranda para decir, señalando a Noranda y sus Copper Kings: “Los civilizaremos. Todavía no ha ocurrido.”

En los años 1970. Yo estaba allí, en Chile. Un hombre de izquierdas acababa de ser elegido presidente del país, Salvador Allende, y nacionalizó el cobre cuyas minas eran propiedad de Noranda. En el 73, un golpe de Estado: el general Augusto Pinochet toma el poder con la ayuda de la aviación estadounidense que bombardea la Moneda, sede del Parlamento en Santiago. Asombro mundial.

El resultado de la posterior represión de Augusto Pinochet contra los izquierdistas : 3.000 muertos, 40.000 torturados y cientos de miles de exiliados. La primera empresa occidental que se puso en contacto con el dictador tras el golpe fue Noranda Mines.

¿Civilizado?

En los años 1980. Se acaba de crear el Ministerio de Medio Ambiente. Publica un estudio ecológico sobre la región de Rouyn-Noranda. El estado del territorio. Los problemas a los que nos enfrentamos hoy se describen en este informe que parece haberse olvidado durante 43 años. El arsénico no se inventó ayer. Siempre ha formado parte del mineral de cobre. Cuando se calienta, se volatiliza. Incluso en nuestros pulmones.

En ese momento, trabajé con los directores Daniel Corvec y Robert Monderie en el documental Noranda. Estaba investigando. Se me ocurrió ir a la sede de la mina Noranda en Toronto para ver qué pensaban de nosotros. Me recibió una persona de relaciones públicas. Hablamos de la importancia de la empresa en Canadá y en el mundo. 70.000 empleados. Planteó la cuestión de la fundición Horne y sus problemas. Me dijeron : “Sí, claro, es una fábrica antigua pero es versátil. No podrías imaginarlo en los suburbios de Toronto, demasiado poblados, mientras que aquí estamos hablando de 30.000 personas.”

¿Civilizado?

La película gira en torno a una investigación realizada por investigadores de una escuela de medicina industrial estadounidense, la Mount Sinai School of Medicine de Nueva York, que vinieron a examinar a los 500 trabajadores de la fundición, que estaban en huelga en ese momento. Casi todos ellos participaron. El CSN había organizado esta impresionante clínica cuando también participaba en la empresa.

A primera vista, cuando el director del equipo médico vio que la ciudad estaba prácticamente en el patio de la fundición, exclamó : “¡Dios mío! Debería estar a 15-20 kilómetros.”

Se realizaron quinientas pruebas diferentes a cada uno de los trabajadores. Los médicos venían a analizar, por primera vez, los efectos combinados de los metales pesados sobre la salud. No podrían hacerlo en Estados Unidos porque allí los contaminantes proceden de todas partes -una sopa química- y es difícil determinar de dónde vienen.

Pero aquí, los contaminantes sólo pueden proceder de una fuente: la fundición. Los investigadores lograron establecer que la presencia simultánea de dióxido de azufre -alforfón- y arsénico podría causar cáncer de pulmón. Encontraron cinco de ellos en el lugar. El médico de la empresa podría haberlos detectado fácilmente.

Al cruzar diferentes estudios, la película también demostró que la presencia de metales pesados (arsénico, plomo, cadmio) en el cuerpo humano aumentaba desde Evain hasta la barrera de la fundición y desde la barrera hasta el reactor, siempre aumentaba.

La película también recordaba que el gobierno había aprobado una ley en 1926, es decir, cuando se instaló la fundición. Promulgada en beneficio de Noranda, la ley establecía lo siguiente: «Ningún propietario, arrendatario u ocupante de un terreno en el municipio de Rouyn puede reclamar daños causados por los gases y humos nocivos producidos en el curso de las operaciones de una fundición.

Parece que seguimos viviendo bajo esa misma ley.

La película, una vez terminada, fue propuesta al Festival Internacional de Cine de Abitibi, que no quiso incluirla en su programa oficial. Porque ese año, por primera vez, había recibido una subvención de Noranda. Tres mil dólares. Sí, puede haber interferencias mineras en los festivales.

Alquilamos el Théâtre du Cuivre para proyectar la película. A las puertas, los guardias de seguridad de la mina repartieron folletos contra la película. Como buenos anarquistas. Justo antes de la proyección, la policía municipal llegó al vestíbulo. Iban a recoger a uno de los directores de la película por una multa de aparcamiento que aún no había pagado. Se pide a la policía:

– ¡Por qué allí, por qué allí!

– Recibimos una llamada en la estación.

– ¡Ah! ¿De quién? ¿De la mina?

– Ah.

¿Sigue siendo tan civilizado?

  1. Para recuperar el azufre del lodo, que es enorme, la empresa decidió construir una planta de ácido sulfúrico a condición de que nuestros gobiernos les prestaran dos tercios de lo que costaría. 80 millones. Se lo hemos prestado. El préstamo nunca fue devuelto.

¿Civilizado?

En los años 1990. El departamento de fauna y flora silvestres empezó a advertirnos cada otoño que no comiéramos los hígados de los alces matados a menos de 40 kilómetros de la planta. Debido a la difusión del cadmio en el territorio. «Y el resto, nuestro hígado», nos dijimos. «¿Qué? Menos mal que no somos caníbales. No quedaría mucha gente en la ciudad.»

¿Conocen a Mark Rich? El hombre con cinco pasaportes diferentes fue condenado por el mayor fraude fiscal de la historia de Estados Unidos y se enfrentaba a 325 años de prisión. El FBI le seguía la pista y trató de secuestrarlo cuatro veces. Huyó a Suiza. Fundó Glencore. Murió allí en 2013.

¿Conocen a Gary Nagel? Fue entrenado por Mark Rich. Es el actual jefe de Glencore que, por cierto, no es una empresa minera sino una empresa de intermediación de recursos naturales, trigo, petróleo, etc. Compra y vende, vuelve a comprar y a vender.

En los últimos años, la empresa ha sido procesada en al menos diez países por fraude y corrupción. Y regularmente se declara culpable. Bandidos, y eso no es sólo una forma de hablar.

¿Civilizado?

En el presupuesto de este año, Glencore ha reservado mil quinientos millones en honorarios legales para sus juicios de corrupción en curso.

Todo esto para decir : Action Boréale pide la suspensión inmediata de las operaciones de la fundición de Honte hasta que esta planta asesina demuestre que funcionará dentro de la norma de Quebec de 3 ng/arsénico por metro cúbico de aire, una norma que ya ha sido comprometida porque el arsénico, como el plomo, no tiene un umbral aceptable. Además, durante la suspensión de las operaciones, Glencore seguirá pagando los salarios a los empleados de la fundición como siempre. Esto no debería ser un gran problema para ellos, la empresa está valorada en 101.000 millones de dólares.

¿Conoces al dúo Legault-Fitzgibbon? ¿Quién dijo que estaba dispuesto a financiar a Glencore con dinero público? Ni un céntimo para ellos, ni uno.

Opinión personal : No vote al CAQ. Ni en Rouyn-Noranda, ni en Val-d’Or, ni en ningún sitio. Tendremos problemas con este partido si es reelegido.

Tendremos cestas llenas

De rosas negras para matar el odio

Los territorios fluyen por nuestras venas

Y amores que valen la pena

Tendremos todo lo que nos falta

El dinero se dispara a las puertas del banco 

Mataderos para millonarios

Tanques de años luz

Y si no hay luna

Haremos una

Gracias.

Artículo publicado en septiembre de 2022 en Le Mouton noir (Action boréale)