AccueilNouvellesUn expert de l’ONU demande l’arrêt de l’exploitation minière dans un site colombien controversé

Un expert de l’ONU demande l’arrêt de l’exploitation minière dans un site colombien controversé

GENÈVE (25 septembre 2020) – La Colombie devrait suspendre certaines de ses activités dans l’une des plus grandes mines de charbon du monde car elle nuit gravement à l’environnement et à la santé du plus grand peuple autochtone du pays et le rend plus vulnérable à la Covid-19, a déclaré aujourd’hui un expert des droits humains des Nations Unies.

«J’appelle la Colombie à appliquer les directives de sa propre Cour constitutionnelle pour protéger la communauté vulnérable Wayúu de la réserve autochtone provinciale contre la contamination de l’énorme mine El Cerrejón et contre la Covid-19», a déclaré David Boyd, rapporteur spécial des Nations Unies sur les droits humains et l’environnement. «Au moins pendant la pandémie, les opérations sur le site de Tajo Patilla, près de la réserve autochtone provinciale, devraient être suspendues jusqu’à ce que l’on puisse démontrer qu’il est sûr.»

Respirer de l’air pollué et ne pas avoir accès à suffisamment d’eau propre expose les gens à un risque accru de tomber malade, a déclaré M. Boyd, ajoutant que lors de la pandémie de coronavirus, cela peut devenir une menace mortelle. «La science est claire ; les personnes qui vivent dans des zones qui ont connu les niveaux les plus élevés de pollution atmosphérique – comme autour de la mine El Cerrejón – sont confrontées à un risque accru de décès prématuré dû à la Covid-19», a-t-il déclaré.

Malgré une décision de justice de décembre dernier ordonnant aux autorités colombiennes et aux propriétaires de la mine El Cerrejón d’améliorer la qualité de l’air et de réduire les dommages causés par la mine aux résidents, ils n’ont pas fait assez pour protéger les membres de la communauté Wayúu dans la réserve autochtone de la province. La Cour a estimé que la société avait porté atteinte à la santé des résidents de la réserve indienne provinciale en polluant l’air, l’eau et la végétation, ainsi que par le bruit et les vibrations de l’exploitation minière. Cerrejón a fait appel de cette décision. Des militants locaux et internationaux ont essayé de lutter contre la mine au cours de la dernière décennie.

El Cerrejón, la plus grande mine à ciel ouvert d’Amérique latine, borde les terres communales protégées de la communauté Wayúu, dans le département de La Guajira, au nord-est du pays. La société minière, Cerrejón, est exploitée de manière indépendante et détenue à parts égales par des filiales des sociétés minières internationales BHP, Anglo American et Glencore. Une grande partie du charbon est exportée vers l’Europe et d’autres parties du monde. L’Allemagne et les Pays-Bas dépendent fortement du charbon colombien. La communauté Wayúu affirme qu’elle n’a pas bénéficié des activités minières.

Les habitants vivant à proximité de la mine, en particulier dans la réserve autochtone de la province, souffrent de maux de tête, d’inconfort nasal et respiratoire, de toux sèche, de brûlures aux yeux et de vision floue en raison de l’exploitation à ciel ouvert qui a lieu 24 heures sur 24, sept jours sur sept, à l’aide de machines lourdes et d’explosifs. Les explosions font trembler les maisons et propulsent la poussière de charbon dans l’air, l’eau et le sol.

L’exploitation minière et le transport le long des voies ferrées, également propriété de la société, émettent de fines particules appelées PM 2,5, invisibles à l’œil nu. Ce polluant peut provoquer de l’asthme, des maladies respiratoires, des maladies cardiaques, de l’hypertension et des cancers, des lésions de la peau et des yeux, des fausses couches et des naissances prématurées, mais il n’a été mesuré qu’en 2018, alors que la mine était déjà en activité depuis 35 ans.

La mine de Cerrejón est également le plus grand pollueur d’eau de la région. La société ne se contente pas de détourner et d’utiliser un grand nombre de cours d’eau et d’affluents, mais elle rejette également de l’eau contaminée par des métaux lourds et des produits chimiques. En réponse à cela, la société a contribué à apporter de l’eau aux habitants, mais M. Boyd a déclaré que la pollution de l’eau avait empêché les communautés d’avoir accès à de l’eau propre en premier lieu.«Cela a rendu la communauté Wayúu plus dépendante de la source d’eau alternative et l’a laissé plus exposée au risque de la COVID-19», a-t-il déclaré.

«Il est absolument vital que la Colombie protège les droits des peuples autochtones à la vie, à la santé, à l’eau, à l’assainissement et à un environnement sûr, propre, sain et durable en arrêtant l’exploitation minière près de la réserve provinciale jusqu’à ce qu’elle puisse être sécurisée». «J’exhorte en outre la compagnie minière à redoubler d’efforts pour empêcher que les gens ne subissent d’autres préjudices et à veiller à ce que ceux et celles qui ont subi des préjudices aient accès à des recours efficaces».

Source: Haut Commissariat des Droits de l’Homme