AccueilCommuniquéGuatemala : Pré-consultation sur le projet minier El Escobal : « ce n’est pas une course, il faut prendre son temps »

Guatemala : Pré-consultation sur le projet minier El Escobal : « ce n’est pas une course, il faut prendre son temps »

L’idée que le peuple Xinka est une « culture qui a presque disparu » a été propagée. Il existe encore des publications, des nouvelles et même des rubriques d’opinion où ces déclarations sont enregistrées, et c’est précisément dans l’introduction de l’article intitulé “The Xinka : between cultural evidence and subjectivities”, du Dr Claudia Dary, où il est indiqué qu’en 1880, le linguiste suisse Otto Stoll a déclaré qu’il n’y avait que quelques locuteurs épars de la langue Xinka. Dans le même ordre d’idées, mais avec un biais linguistique, M. Dary a indiqué que d’autres chercheurs, personnalités et institutions ont fait référence à la petite population Xinka au fil des ans, sans tenir compte des aspects culturels, spirituels ou sociaux de cette communauté.

Mais la population Xinka persiste et a obtenu le 21 mai des avancées significatives dans une bataille juridique et politique qui a commencé par la reconnaissance de ses 59 autorités ancestrales désignées par la population, par les institutions de l’État qui ne voulaient pas les accepter pour un processus de consultation communautaire sur le projet minier El Escobal, situé à San Rafael las Flores, Santa Rosa, parce qu’il était allégué que seuls deux représentants de ces communautés pouvaient participer.

Ce projet minier a été suspendu par la Cour constitutionnelle (CC) depuis 2018, après que la population Xinka ait obtenu gain de cause quant au non-respect de son droit à la consultation, tel qu’établi par la Convention 169 de l’Organisation internationale du travail (OIT) parmi d’autres mandats internationaux.

La plus haute juridiction du pays a indiqué que le projet minier ne pouvait être relancé que si la population était consultée. Un processus qui vient de commencer avec des réunions pour parvenir à des accords et mettre en œuvre des actions entre le Parlement Xinka, le Ministère de l’Energie et des Mines et la société Pan American Silver Guatemala, désormais propriétaire du projet.

Outre la reconnaissance des 59 autorités Xinka par le Ministère de l’Énergie et des Mines, une importante enquête sera également menée par le Dr Dary, qui s’est spécialisé depuis plus de 20 ans dans l’étude des différents groupes ethnolinguistiques de l’est du Guatemala, en particulier les groupes Ch’orti’ et Xinka.

Ce qui, pour le ministre de l’Énergie et des Mines, Alberto Pimentel Mata, constitue « une étude de l’impact spirituel et culturel », devrait être une approche intégrale qui permette de connaître la relation de l’ensemble des éléments spirituels, culturels, économiques et sociaux qui font partie de la reproduction communautaire du peuple Xinka tout au long de son histoire.

Dans la présentation, Les Xinka : entre preuves culturelles et subjectivités, Dary a souligné l’importance et la nécessité « d’aborder le thème des Xinka à partir de perspectives multiples : archéologiques, linguistiques, ethnohistoriques et historiques, mais aussi à partir d’une perspective ethnographique qui tienne compte de la manière dont les sujets sociaux eux-mêmes définissent leur identité, à travers des récits sur le passé et des récits sur leur relation avec les ressources naturelles en tant qu’êtres vivants et avec l’esprit ».

Les deux accords conclus récemment constituent une avancée dans le processus, car jusqu’à présent le ministère s’est conformé aux premières actions convenues et il a été discuté que lors de la prochaine réunion de pré-consultation, la méthodologie de l’enquête que Dary mènerait serait abordée, a commenté l’avocat Kelvin Jiménez du Parlement Xinka.

Jiménez a ajouté que l’accord 7, numéral 3, de la convention 169 de l’OIT établit que ce type d’enquête doit être mené en coopération avec les peuples autochtones, dans ce cas le peuple Xinka.

 

Un processus qui ne fait que commencer

 

Lors de la réunion de préconsultation du 21 mai, une conférence conjointe a été organisée entre les autorités du Ministère de l’Energie et des Mines et le Parlement Xinka, une action qui constitue une autre des premières étapes du processus.

Pour M. Jiménez, l’importance de cette conférence réside dans le fait que le ministre a publiquement reconnu et s’est engagé à « continuer à agir de bonne foi », bien que, interrogé sur le calendrier de la pré-consultation, il ait déclaré ne pas oser donner de date, précisément parce que cela dépendait des informations recueillies, rendues publiques et corroborées par les autorités autochtones concernant le projet minier.

« Jusqu’à présent, ils ont respecté les délais et les horaires des réunions selon la cosmovision du peuple Xinka », a ajouté l’avocat.

Un autre moment important de la conférence a été fourni par le président du Parlement Xinka, Aleisar Arana, qui a souligné que « nous sommes ici pour exercer notre droit à l’autodétermination et au consentement. C’est l’objectif du peuple Xinka, d’utiliser pleinement et d’exercer ce droit ».

 

Attaques et violences contre les leaders autochtones

 

Pour arriver à ce moment, le peuple Xinka et ses autorités ont vécu plusieurs épisodes comprenant des persécutions, des menaces et une répression violente, qui se poursuit encore aujourd’hui, selon Kevin Jiménez.

Le 22 juin 2017, il y a eu un déploiement de forces de sécurité qui ont réprimé une manifestation contre le projet minier, mais des centaines de personnes de cette communauté ont organisé et tenu un sit-in pacifique, de même une manifestation a eu lieu pendant plusieurs mois devant la Cour Constitutionnelle de la capitale pour obtenir le respect du droit à la consultation.

« A d’autres occasions, la compagnie minière a essayé de transporter du carburant par hélicoptère et ils ont laissé tomber un baril vide dans le parc de San Rafael. Les communautés ont commencé à s’organiser pour empêcher les hélicoptères d’atterrir. Cela leur a coûté cher et ils ont arrêté ces actions », a ajouté M. Jiménez.

Depuis le début des réunions de pré-consultation, les activités de l’entreprise se sont intensifiées, déplaçant le ciment et réactivant certaines opérations. « Nous considérons qu’il s’agit d’une manière claire de provoquer les communautés et nous l’avons dénoncé au ministère public », a déclaré M. Jiménez.

La crainte de nouvelles opérations  d’intimidation de la population est toujours latente. « En janvier, il y a eu une attaque et plusieurs camarades ont été blessés », a déclaré Jiménez, qui bénéficie également de mesures de précaution, car il a subi des attaques et des menaces pour son travail en faveur du peuple Xinka. « Il existe une histoire récente de répression, de criminalisation et d’attaques contre différent.e.s leaders et autorités du peuple Xinka.

 

Nous sommes uni.e.s

 

Aleisar Arana, le président du Parlement Xinka, a indiqué que les communautés ont confiance dans le processus de pré-consultation qui a déjà commencé. « Nous savons que le droit à la consultation sera enfin respecté conformément à la Convention 169 de l’OIT, dans le respect des normes internationales. Nous connaissons les droits que nous avons et surtout nous avons besoin de connaître toutes les informations sur le projet minier Escobal.

 

Arana a également déclaré qu’il avait confiance dans l’enquête menée par le Dr. Dary, qui a apporté une contribution importante pendant le processus de détermination de la peine devant la Cour Constitutionnelle et la société en général, car elle a contribué à démystifier l’idée que les Xinka étaient populairement associés à des « ladinizados”, une communauté autochtone moins importante que les Mayas, avec une langue ou une culture en voie de disparition.

 

Arana a également ajouté que « lorsque le processus de protection était en cours, que nous avions interposé au tribunal pour la sentence, les études réalisées sur notre identité ont été prises en compte et ont été l’une des bases pour reconnaître que dans la région de San Rafael et toute la région nord, le peuple Xinka existe ».

 

Le Ministère de la Culture et des Sports, le Ministère de l’Environnement et des Ressources Naturelles ainsi que le Ministère de l’Energie et des Mines ne reconnaissaient pas le peuple Xinka comme un « sujet du droit de consultation » et pour réaliser les réunions de pré-consultation, il était d’abord nécessaire d’admettre que les communautés avaient besoin de la représentation de leurs 59 autorités.

« Pour le moment, nous allons bien. Nous sommes assez uni.e.s et nous pensons que nous avons toutes et tous la même vision de ce processus ».

L’impact du projet minier, selon Arana, affecte également d’autres communautés et villes, d’où l’importance de connaître ce cas en profondeur et de prendre le temps d’analyser les informations.

 » À titre d’exemple, le projet se situe à l’endroit où commence la recharge en eau de la rivière Los Esclavos, qui se jette chez nos sœurs et frères qui vivent sur la côte. Nous pouvons également dire qu’elles-ils vont être directement affecté.e.s parce que cette rivière y passe. Nous ne souhaitons pas nous précipiter, nous souhaitons également analyser en profondeur, afin de pouvoir prendre des décisions. Ce n’est pas une course, il faut y consacrer tout le temps nécessaire.

La prochaine réunion de pré-consultation est prévue le 20 juin au parlement Xinka à Cuilapa.

Source article : Prensacomunitaria

Source photo : MiningWatch