Blackfire Exploration, México

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BLACKFIRE EXPLORATION Y ASESINATO DE MARIANO ABARCA

Contexto general
Desde el 27 de noviembre de 2009, fecha del asesinato del activista ambiental Mariano Abarca, el Comité por los Derechos Humanos en América Latina (CDHAL) comenzó a hacerle seguimiento a la empresa minera canadiense Blackfire Exploration Inc.
Después de la triste noticia, CDHAL emitió una acción urgente para el señor Abarca y se reunió con Edgardo Flores Rivas, Cónsul General de México en Montreal, con el fin de presentarle una carta con el resumen de la situación del asesinato del Sr. Abarca y solicitando una investigación independiente, exhaustiva e imparcial para llevar a los autores intelectuales y materiales del crimen a la justicia; y para que se garantice la protección de la familia del señor Abarca.  Se sostuvo una concentración en frente del Consulado General de México el 10 de diciembre de 2009, Día Internacional de los Derechos Humanos. Por favor refiérase a la pestaña “Suivi” de la accion urgente por Mariano Abarca para tener más detalles.
Cabe anotar que la Gobernadora General de Canadá, Michaëlle Jean, visitó México durante la fecha en la que sucedierone stos hechos y describió el asesinato como “inexcusable y deplorable.”
http://www.radio-canada.ca/nouvelles/International/2009/12/10/002-mexique_gg.shtml
Actores principales
  • Mariano Abarca: Lider comunitario y miembro de Red mexicana de afectadas y afectados por la minería (REMA) y activamente implicado en la denunciación de los impactos sociales y ambientales negativos de las actividades extractivistas de Blackfire.
  • REMA: Red mexicana de afectadas y afectados por la minería http://www.remamx.org/
Varias organizaciones mexicanas que trabajan por la defensa de los derechos humanos, el medio ambiente, grupos comunitarios y ciudadanos que se reunieron después de la conclusión de los impactos ambientales y sociales negativos de la megaminería.
  • Blackfire Exploration: Empresa de exploración y explotación minera canadiense y mexicana, con sede en Calgary, Alberta, Canadá – www.blackfireexploration.com
Blackfire tiene 10 concesiones mineras en la región de Chiapas y lleva tres tipos de minas: barita, titanio y magnetita.
Resumen de las actividades de Mariano abarca frente a la Industria Minera
Muy implicado en la denunciación de las actividades de la empresa canadiense, el señor Abarca era parte de la REMA y participó en un campamento de protesta establecido en la ciudad de Chicomuselo desde junio de 2009, con el fin de exigir que se retirara la empresa canadiense-mexicana. También dirigió un bloqueo en agosto para tratar de detener a los camiones que transportaban el equipo a una mina a cielo abierto de titanio, que se encuentra en la frontera entre México y Guatemala.
El 10 de junio de 2009, el gerente de relaciones públicas de Blackfire, Luis Antonio Flores Villatorao, presentó una denuncia en nombre de la empresa canadiense contra el Sr. Abarca por  asociación delictiva, crimen organizado, atque contra las vías de comunicación, daños a los bienes de propiedad de la empresa, quebrantamiento de la paz, la integridad física y el patrimonio de la comunidad y el Estado.
El 17 de agosto de 2009, el Sr. Abarca fue secuestrado ilegaln y violentamente por la policía. El CDHAL y muchas otras organizaciones locales e internacionales emiten acciones urgentes para denunciar este hecho ante las autoridades mexicanas.
Gracias a la presión nacional e internacional y dado que las autoridades no tienen suficiente justificación clara de su encarcelamiento, el señor Abarca fue liberado 10 días después de su detención.
Denunciaciones de Mariano Abarca contra Blackfire poco antes de su muerte
Unos meses más tarde, el 27 de noviembre de 2009, el Sr. Abarca fue asesinado cuando salía de su casa en Chicomuselo en el estado de Chiapas en México. Una persona desconocidad a bordo de una motocicleta  le disparó varios tiros antes de huir.
Unos días antes de su asesinato, el señor Abarca había presentado denuncias ante la Procuraduría del Estado de Chiapas contra dos empleados de Blackfire que le habían amenazado de muerte si no cesaba sus actividades en contra de la mina de barita. El Sr. Abarca dijo en esta queja que temía por su seguridad, “« tengo el temor fundado de que se me puede causar daño alguno por las amenazas inferidas en mi agravio”.
La compañía ha negado cualquier implicación en el asesinato del señor Abarca, como lo expresa en un comunicado publicado a principios de diciembre. Sin embargo, los tres detenidos y los  presuntos autores del asesinato del Sr. Abarca, todos tres tienen un vínculo con la empresa minera. Aunque estas personas han sido detenidas, el Comité por los Derechos Humanos en América Latina (CDHAL) exige que los autores intelectuales, así como a los autores materiales responsables de este crimen sean detenidos y llevados ante la justicia.
El 14 de enero de 2010, la Oficina del Procurador General de Chiapas anunció en un comunicado que Walter León Montoya, ex diputado del Partido Revolucionario Institucional (PRI), fue detenido como autor intelectual del asesinato. Esta detención se hace a prtir de un testimonio según el cual León Montaya, como líder de la Organización de transportistas de Chiapas (Otrach), había amenazado de muerte a Mariano Abarca. Abarca había coordinado varios bloqueos de rutas con varias comunidades en los alrededores del proyecto de la empresa Blackfire para detener sus operaciones.
A raíz de la acusación de León Montoya como el principal autor intelectual del crimen, la REMA, declara que la detención de esta persona era parte de una estrategia de venganza política. Esta presunción se basa en el hecho de que en octubre de 2009, León Montoya inició un juicio político contra el gobernador Juan Sabines Guerrero y un grupo de diputados del PRI para las reformas a la Constitución de Chiapas. La detención de León Montoya, de acuerdo con REMA, es una manera de poner fin a dos problemas a la vez: cancelar el proceso político iniciado por León Montoya y cerrar la investigación o los autores intelectuales del asesinato de  Mariano Abarca.
Acusaciones de corrupción enunciadas contra Blackfire
REMA también ayudó a revelar otro problema mediante la presentación de documentos ante la Oficina del Procurador General de Chiapas que exponen la participación de la empresa en la corrupción de los funcionarios locales con el fin de intimidar a los opositores de la mina a cielo abierto.
Como explicó Rick Arnold, coordinador de Common Frontiers-Canada: “Hemos obtenido documentos de Blackfire, que la compañía reconoció como auténticos, que claramente muestran pagos mensuales de $ 1.000 dolares por mes, que pasaron directamente a la cuenta bancaria del alcalde de Chicomuselo con la esperanza de que los miembros de la comunidad en oposición a lamina a cielo abierto fuern mantenidos  en paz”.
Presentación de una denuncia ante la Policía Real Montada del Canadá (RCMP) por parte de organizaciones canadienses 
Dada la evidencia documentada de las prácticas de corrupción e intimidación por parte de Blackfire,  Commons Frontiers-Canada, el Consejo de Canadienses, Mining Watch Canada y United Steelworkers, emitieron una declaración pública el 18 de diciembre de 2009 en la que anunciaron que se haría una demanda ante la Policía Real Montada del Canadá (RCMP) en virtud de la Ley sobre Corrupción de funcionarios Públicos Extranjeros (1998, capítulo 34, ley C-45)  pidiéndoles que se abriera de inmediato una investigación sobre las actividades delictivas de la minería canadiense en Chicomuselo, Chiapas.
http://www.miningwatch.ca/es/documentos-demuestran-corrupci-n-e-intimidaci-n-en-las-actividades-en-m-xico-de-la-empresa-minera-ca
El 10 de marzo de 2010, una coalición de nueve organizaciones canadienses no gubernamentales – Mining Watch Canada, Common Frontiers, el Consejo de Canadienses, el United Steelworkers, el Comité de Derechos Humanos en América Latina CDHAL, la Red de Solidaridad Regional del Atlántico, Sierra Club de Canadá. L’Entraide missionnaire y el Comité por la justicia social – presentaron una denuncia ante la Policía Real Montada solicitando que la empresa Blackfire Exploration Ltd. con sede en Calgary, y su filial mexicana sean objeto de una investigación en virtud de la Ley sobre corrupción de funcionarios públicos extranjeros. Véase el comunicado de prensa emitido conjuntamente por estas organizaciones para obtener más información:
https://cdhal.org/es/comunicados/solicitan-investigar-minera-canadiense-conducta-ilicita-mexico
Bajo esta ley, aprobada en 1998, a raíz de la adopción en 1997 por los países miembros de la  Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) del Convenio sobre la lucha contra la corrupción de funcionarios públicos extranjeros en las transacciones comerciales internacionales, la Real Policía Montada de canada es competente para investigar los casos de sobornos pagos, sobornos, malversación y blanqueo de capitales que implican a empresas canadienses y funcionarios públicos extranjeros.
En abril de 2008, dos grupos de lucha contra la corrupción internacional se han creado al interiosr de la Policía Real Montada de Canada, bajo la dirección de Delitos Comerciales:
una en Ottawa (División A) – la investigación de los registros canadienses de Ontario del Este
otro en Calgary (División K)
Cabe señalar que de acuerdo con el Decimotercer Informe Anual al Parlamento sobre la aplicación de la Ley sobre Corrupción de funcionarios Públicos Extranjeros, disponible en línea, más de 34 investigaciones internacionales de corrupción estaban en marcha en ls RCMP en agosto de 2012:
http://www.international.gc.ca/trade-agreements-accords-commerciaux/ds/12-report-rapport.aspx?lang=fra&view=d#xvi
De manera informativa, remarcamos que bajo esta ley se han condenado dos empresas canadienses hasta el momento, y que hay dos casos en los que se han hecho cargos, sin que se haya adoptado una decisión final:
Hydro Kleen Group Inc. – 2005
Niko Resources – condenado en junio de 2011
SNC Lavalin – detenciones en febrero de 2012, aún no se ha decidido
Nazir Karigar – cargos en 2010, aún no se ha decidido
La investigación iniciada sobre el caso de Blackfire todavía está en curso, y está siendo estudiada por el grupo de lucha contra la corrupción internacional de Calgary. El 20 de julio de 2011, la RCMP llevó a  cabo una búsqueda en la oficina de Blackfire Exploration. En un documento que acompaña a la orden de registro, un oficial de la Policía Real Montada justifica las acusaciones acerca de los pagos de $ 19 300 dolares que la empresa hizo ilegalmente,  a Julio César Velázquez Calderón, alcalde de Chicomuselo “para garantizar la paz y evitar que los miembros de la comunidad se opongan a la mina”.
http://www.radio-canada.ca/nouvelles/National/2011/08/29/002-blackfire-exploration-mine-mexique-enquete-pots-de-vin.shtml
La información relativa a la investigación no se hace pública. En octubre de 2012, tras una solicitud de acceso a la información transmitida por las organizaciones sociales, la RCMP clasifica las informaciones relacionadas con la investigación como “reservadas”.
http://www.rcmp-grc.gc.ca/pd-dp/atip-aiprp/2012/10-oct-fra.htm
El 27 de noviembre de 2012, tres años después del asesinato de Mariano Abarca, el CDHAL organizó una manifestación frente a las oficinas de la Policía Montada para reclamar avances en la investigación.
Ver: https://cdhal.org/annonces/2012-12-18/activites-canada-27-novembre-2012-3-ans-apres-assassinat-mariano-abarca
Una delegación de organizaciones canadienses que investigan el asesinato de Mariano Abarca y las actividades de Blackfire Exploration Ltd. .
Del 20 al 27 marzo de 2010, los representantes de las organizaciones de United Steelworkers, Fronteras Comunes y Mining Watch Canada han ido a México a investigar más a fondo el asesinato de Mariano Abarca y las actividades de Blackfire Exploration Ltd.
 La delegación viajó a México a raíz de la invitación de la REMA (Red de personas afectadas por la industria minera de México). Laspersonas de la delegación canadiense visitaron el municipio de Chicomuselo, los  ejidos donde se encuentra la mina “Payback” de Blackfire, la ciudad de San Cristóbal de las Casas, capital de Chiapas, Tuxtla Gutiérrez y por último, la Embajada de Canadá en México.
Durante el verano de 2010, una solicitud de acceso a la información fue presentada ante el gobierno de Canadá para conocer el informe presentado por el consejero político de la Embajada de Canadá en enero de 2010 después de la investigación en Chiapas. Más de tres años después, el gobierno federal no ha respondido a esta solicitud.
Blackfire “frota sal en la herida”
Blackfire demanda al gobierno de Chiapas por $ 800 millones de dolares en compensación por el cierre de su mina de barita en diciembre de 2009 citando el Capítulo 11 del TLCAN (Tratado de Libre Comercio de América del Norte).
http://www.miningwatch.ca/es/blackfire-lanza-amenazas-encima-de-los-da-os-ya-hechos-empresa-minera-canadiense-quiere-embolsarse-u
La coalición de organizaciones canadienses exigen que Blackfire que elimine la demanda contra el gobierno del estado y que el gobierno canadiense inicie una investigación exhaustiva de las actividades de Blackfire en México. Véase el comunicado de prensa emitido en esta ocasión:
Visita de José Luis Abarca a Canadá
En septiembre de 2010, el abogado José Luis Abarca, el hijo del activista asesinado Mariano Abarca, visitó Ottawa y Toronto.
El 27 de noviembre de 2010, dos editoriales se han negado a publicar un “In Memoriam” en el nombre de la familia del fallecido con motivo del primer aniversario de su muerte. Sin embargo, el Globe and Mail lo ha publicado. The Calgary Herald consideró el “In Memoriam” inapropiado, y el Edmonton Journal lo califico como propaganda. El Herald dijo que sería publicado bajo la condición de que no se mencionara a la empresa minera Blackfire. Cuatro de sus ex empleados fueron encarcelados en espera de su comparecencia ante el tribunal por el asesinato de Mariano Abarca.
A su regreso de Canadá, José Luis recibió amenazas que lo llevaron a esconderse y no pudo pasar las fiestas con su familia en Chicomuselo.
Ver la entrevista realizada a José Luis Abarca luego de su visita a Canadá: http://cdhal.org/es/comunicados/entrevista-jose-luis-abarca-luego-visita-canada
Acciones en búsqueda de la justicia en México
En México, la REMA continúa sus esfuerzos para garantizar que se haga justicia y que se lleve a cabo la investigación sobre las acciones de Blackfire Exploration, y el ex alcalde de Chicomuselo, Julio César Velázquez Calderón. El 30 de junio de 2010, la REMA y Otros Mundos AC pidieron formalmente al Auditor General del Congreso del Estado de Chiapas (Órgano de Fiscalización Superior del Congreso del Estado) que investigara las circunstancias que rodean los pagos al alcalde por parte de la empresa . En marzo de 2013, el organismo público de Chiapas no había accedido a esta petición y la REMA emite un comunicado público.
Apoyo de la diplomacia canadiense a Blackfire Exploration
El análisis de los documentos diplomáticos publicado en mayo de 2013, en un informe conjunto de Alerta Minera Canada,  Sindicato de Trabajadores Metalúrgicos Unidos de Canadá, Fronteras Comunes Canada demuestra el constante apoyo de la Embajada de Canadá a la empresa Blackfire Exploration. Para ver el informe:
Informe completo y resumen ejecutivo en el siguiente enlace para descargar en español:
http://www.miningwatch.ca/es/news/informe-revela-respaldo-de-diplomacia-canadiense-letal-proyecto-minero-de-empresa-blackfire
Las principales conclusiones del informe elaborado por la coalición de organizaciones sociales son:
La Embajada de Canadá en México ha proporcionado apoyo casi incondicional a Blackfire, sin cuestionar la versión de la empresa mucho después de que la situación se haya ha degenerado: este apoyo incondicional ha animado a la compañía a pasar por alto las leyes y reglamentos nacionales e internacionales;
La gestión de este expediente por la embajada mostró diversos incumplimientos de las obligaciones nacionales e internacionales de Canadá (convenciones sobre el mandato de los derechos humanos y las directrices del Ministerio de Relaciones Exteriores, las normas voluntarias sobre la responsabilidad social de las empresas).
También, el informe documenta que la embajada de Canadá presentó un soporte constante y poco crítico a Blackfire Exploration, y perdió varias oportunidades para promover las normas ambientales y los derechos humanos: el apoyo de la embajada nunca fue presentado bajo condición de respetar los estandares reconocidos en materia de responsabilidad social.
Ilustrando este apoyo, un representante de Blackfire agradeció en septiembre de 2008 a la Embajada Canadiense en un intercambio de correo: “Todos nosotros en Blackfire realmente apreciamos todo lo que la embajada hace para ayudarnos a presionar al gobierno del Estado  [de Chiapas] para que las cosas se hagan para nosotros (…) No podríamos haberlo hecho sin ustedes” (traducción libre , cita original:” All of us at Blackfire really appreciate all that the Embassy has done to help pressure the state government to get things going for us (…) We could not do it without your help”.
Sin embargo, aunque la embajada había sido informada en varias ocasiones acerca de la oposición de las comunidades locales y los ejidos de Nueva Morelia y Grecia a la mina de barita, omitió recabar las opiniones de las comunidades y organizaciones locales . Los conflictos y la oposición de las comunidades locales a menudo se han presentado como de  carácter meramente económico (por ejemplo, en relación a las regalías de la minería) sin tener en cuenta las cuestiones sociales y medioambientales. Además, el informe muestra que Mariano Abarca fue conocido por la embajada antes de su muerte, durante la detención del activista durante 8 días en agosto de 2009 (después de lo cual fue puesto en libertad sin cargos), y la embajada recibió más de 1.400 cartas pidiendo por su liberación.
Incluso después de la muerte de Mariano Abarca, de la suspensión de la mina y la divulgación de las acusaciones de corrupción, el Comisario de Comercio de Canadá en México no ha dejado de apoyar a la empresa consultando a diferentes funcionarios de Ottawa sobre el procedimiento para interponer una demanda en virtud del Capítulo 11 del TLCAN.